Floresta Europeia em perda…

por Susana Lucas
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Saiu ontem notícia no The Guardian que a apresenta um estudo que a Floresta Europeia está a perder área de uma forma acelerada.

Assim, os dados sugerem que a Europa perdeu uma área de floresta muito considerável devido à colheita nos últimos anos, reduzindo a capacidade de absorção de carbono do continente e possivelmente indicando problemas mais amplos com as tentativas da UE de combater a crise climática.

Muitas das florestas da UE – que representam cerca de 38% da sua superfície terrestre – são geridas para a produção de madeira e, portanto, são colhidas regularmente. Mas a perda de biomassa aumentou 69% no período de 2016 a 2018, em comparação com o período de 2011 a 2015, de acordo com dados de satélite. A área de floresta colhida aumentou 49% na mesma comparação, publicada na revista Nature Research.

Isso indica que muito mais colheitas ocorreram em um curto período, mesmo considerando os ciclos naturais e o impacto de eventos como incêndios florestais e neves fortes. Pode-se esperar que a área colhida varie menos de cerca de 10% devido a ciclos de cultivo e plantio e efeitos similares, segundo Guido Ceccherini, do Centro Comum de Pesquisa da UE, principal autor do estudo.

Portanto, é provável que outros fatores estejam em jogo, e isso pode incluir aumento da necessidade de madeira como combustível e mercados maiores para madeira e outros produtos de madeira. Os dados de satélite podem, portanto, ser um indicador precoce de necessidades insustentáveis sendo colocadas nas florestas da UE.

A perda de biomassa florestal é mais pronunciada na Suécia, responsável por 29% do aumento da colheita, e na Finlândia, por cerca de 22%. Muito menos afetados foram Polônia, Espanha, Letônia, Portugal e Estônia, que juntos representaram cerca de 30% do aumento nos 26 países estudados.

Ceccherini disse ao Guardian que é improvável que o aumento observado na colheita e a perda de biomassa resultem em um declínio na área da UE que é florestada em geral, pois a maioria das florestas colhidas seria regenerada. Mas isso prejudicaria a capacidade de absorção de carbono das florestas da UE no curto prazo, disse ele.

“As florestas continuam a ser um sumidouro de carbono, mas menos do que antes”, disse Ceccherini. “Mesmo que parte do carbono da biomassa colhida seja usada em produtos de madeira de longa duração, possivelmente substituindo materiais com maior consumo de energia, como aço ou cimento, a maioria retornará à atmosfera como CO2 num curto período de tempo de meses a alguns anos. Até que o stock de carbono nas áreas colhidas retorne aos níveis anteriores, o que leva várias décadas, dependendo do tipo de floresta, um aumento na colheita é, portanto, equivalente a um aumento nas emissões de dióxido de carbono para a atmosfera. ”As florestas compensam cerca de 10% das emissões de gases de efeito estufa da UE. Como as áreas colhidas provavelmente serão replantadas, o novo crescimento continuará absorvendo o dióxido de carbono da atmosfera, de modo que o balanço de carbono da Europa poderá não ser muito afetado a longo prazo.

No entanto, os pesquisadores disseram que era importante descobrir por que a colheita aumentou tão repentinamente, caso isso indique problemas subjacentes mais amplos na maneira como as florestas da Europa estão sendo geridas. Este estudo não pode estabelecer definitivamente as causas dos aumentos na colheita, por isso são necessárias mais pesquisas.

O aumento da necessidade por madeira e produtos de madeira, como celulose e papel, e mais queima de biomassa por combustível podem estar por trás do rápido aumento da colheita observado nos países nórdicos. Nesse caso, de acordo com os pesquisadores, é importante saber para que quaisquer impactos adversos possam ser rapidamente contidos.

O professor Thomas Crowther, fundador do Crowther Lab, que não participou da pesquisa, disse: “É preocupante ver que a crescente procura por produtos florestais pode estar reduzindo o carbono armazenado na biomassa viva das florestas europeias. É possivelmente mais preocupante que a remoção de florestas também possa ameaçar o armazenamento de carbono abaixo do solo. Essas florestas de alta latitude suportam alguns dos maiores stocks de carbono do solo do mundo. Se o desmatamento ameaçar a integridade dos stocks de carbono no solo de alta latitude, os impactos climáticos poderão ser mais fortes do que o esperado anteriormente. ”

Temos todos que plantar árvores! Não podemos pensar que o assunto é só deste ou daquele, é de todos nós!!

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